Bruselas investiga a Google por abuso de posición dominante


La Comisión Europea ha lanzado este martes una investigación contra la compañía estadounidense Google por posible abuso de posición dominante en el mercado de las búsquedas a través de Internet, lo que vulneraría las reglas de competencia de la UE.

La apertura de este procedimiento formal es el resultado de las quejas presentadas ante el vicepresidente del Ejecutivo comunitario y responsable de Competencia, Joaquín Almunia, por varios proveedores de servicios de búsqueda en Internet.

Estas empresas han denunciado que sus servicios resultan penalizados en los resultados de las búsquedas gratuitas y de pago de Google y que la compañía estadounidense favorece sistemáticamente sus propios servicios.

Entre las sociedades denunciantes se encuentran la página web británica de comparación de precios 'Foundem', el buscador francés especializado en temas jurídicos 'ejustice.fr', y el sitio de comparación de precios Ciao!, integrado en el buscador de Microsoft 'Bing', según desveló Google en febrero.

Bruselas ha precisado que el lanzamiento de las pesquisas formales "no implica que la Comisión tenga pruebas de la existencia de una infracción, sino que sólo significa que realizará una investigación en profundidad sobre este caso de forma prioritaria".

El Ejecutivo comunitario ha informado ya a Google de su decisión, así como a las autoridades de competencia de los Estados miembros. No existe ningún plazo determinado para concluir la investigación, ya que depende de múltiples factores, como la complejidad de cada caso y la cooperación de las empresas afectadas con Bruselas.

El motor de búsqueda de Google proporciona dos categorías de resultados cuando el usuario busca información: resultados gratuitos y publicidad para terceros que se muestra en la parte superior derecha de la página (conocidos como resultados de pago).

El Ejecutivo comunitario investigará si Google ha abusado de una posición dominante en el mercado de la búsqueda por Internet rebajando en sus resultados gratuitos el ranking de servicios rivales especializados, como los comparadores de precios, así como dando un lugar preferente a sus propios servicios, para excluir a sus competidores.

Bruselas quiere determinar además si Google ha degradado el 'Nivel de Calidad' de los servicios de búsqueda rivales en sus resultados de pago. El 'Nivel de Calidad' es uno de los factores que determina el precio que hay que pagar por la aparición de publicidad en Google.

Las pesquisas del Ejecutivo comunitario se centrarán también en las denuncias según las cuales impone cláusulas de exclusividad a sus socios publicitarios y a los proveedores de ordenadores y programas prohibiéndoles mostrar en su web determinados tipos de publicidad de sus rivales.

Finalmente, Bruselas ha explicado que indagará sobre las denuncias de que Google impone cláusulas de exclusividad a sus socios publicitarios, prohibiéndoles que coloquen determinados anuncios competidores en sus páginas web, así como a proveedores de ordenadores y programas, con el fin de excluir a las herramientas de búsqueda de competidores.

Los Editores de Diarios Españoles

La Asociación de Editores de Diarios Españoles (AEDE) ha valorado positivamente la decisión de la Comisión Europea de investigar a Google.

Google "garantiza" que los anuncios están siempre "claramente marcados"

En un comunicado enviado a los medios de comunicación, el gigante de Internet ha mostrado su predisposición a colaborar con la Comisión Europea "para abordar cualquier inquietud que tengan", en torno a la investigación abierta por este organismo contra la compañía estadounidense por posible abuso de posición dominante en el mercado de las búsquedas a través de Internet.

Google ha explicado que desde que se creó la empresa, ésta ha trabajado "concienzudamente" para hacer "lo mejor tanto para los usuarios como para la industria".

De esta forma, según la empresa, se "garantiza" que los anuncios estén siempre "claramente marcados", haciendo "posible y fácil" que los usuarios pudieran llevarse sus datos consigo cuando cambiaran de servicios e "invirtiendo mucho" en proyectos de código abierto.

En cualquier caso, ha asegurado que se encuentran "abiertos a cualquier recomendación" que les llegue desde la Comisión y, por ello, se ha ofrecido a "trabajar" para "abordar con ellos cualquier inquietud que tengan".

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