Microsoft firma la paz con la UE


Microsoft - EuropaMicrosoft aceptó este lunes cumplir totalmente con las exigencias de la Unión Europea en su condena por abuso de posición dominante emitida en 2004. El anuncio del gigante se produce un mes después de sufrir una dura derrota ante la justicia europea,.

«Microsoft ha aceptado finalmente tres cambios sustanciales para cumplir con la decisión» de Bruselas que, además de imponerle una multa récord de 497 millones de euros, le exigía permitir la interoperatividad de sus programas con los de la competencia, indicó la Comisión en un comunicado. Según Bruselas, Microsoft permitirá que los editores independientes de programas informáticos tengan acceso a la documentación técnica necesaria para desarrollar productos compatibles con Windows.

Microsoft también anunció la reducción de las sumas pedidas a cambio de esa información y de los derechos de utilización de patentes a nivel mundial, acuerdos que quedarán sometidos a la jurisdicción del Alto Tribunal de Londres, además del control de Bruselas. «Microsoft provee ahora información sobre la interoperatividad en términos razonables y no discriminatorios», indicó la Comisión.

Tras este anuncio, Bruselas afirmó querer tomar «lo más rápido posible» una decisión concerniente a las multas diarias que había impuesto a Microsoft en julio de 2006 por no cumplir con la condena de 2004 y que ascendían a un total de 280 millones de euros. «Como a partir de hoy Microsoft se ha conformado a la decisión de 2004 no hay razón para imponerle más multas«, admitió la Comisión.

Siete años de peleas

El anuncio de Microsoft de plegarse a las exigencias de Bruselas supone el final de una batalla de más de siete años que tuvo su punto de inflexión el 17 de septiembre, cuando la Corte Europea de Justicia (CEJ) dio a conocer un fallo que confirmó en lo esencial la condena de Bruselas.

Más que la multa de 497 millones de euros, una bagatela para una empresa multimillonaria como Microsoft, el grupo norteamericano cuestionaba desde el principio dos medidas correctivas que le había impuesto la Comisión. En efecto, Bruselas había obligado a Microsoft a comercializar una versión de Windows que no tuviese integrado el programa de lectura de vídeos y audio Media Player. Por otra parte, había exigido que el grupo divulgase a sus competidores la documentación técnica necesaria para la elaboración de programas compatibles con Windows.

Al comentar el fallo de la Corte Europea, el número tres de Microsoft, Brad Smith, había anunciado en septiembre que iba a estudiar si correspondía «tomar medidas suplementarias» para cumplir con la condena de 2004, dejando entrever un cambio de posición del grupo norteamericano.

En efecto, este mismo lunes, Microsoft también hizo pública su decisión de no apelar el fallo de la justicia europea, indicó una portavoz de la compañía. «Hemos decidido no apelar y continuar trabajando con la Comisión Europea», dijo.

Por su lado, la comisaria europea de Competencia, Neelie Kroes, se congratuló de que Microsoft «haya tomado finalmente pasos concretos para garantizar el pleno cumplimiento de la decisión de 2004«. En declaraciones a la prensa, Kroes lamentó de todos modos que el gigante informático sólo haya cumplido el fallo «tras un considerable retraso, dos decisiones judiciales y la imposición de multas diarias» y evitó hablar de una victoria de la UE. «Sólo hicimos nuestro trabajo».

Un acuerdo forjado en un restaurante

La Comisaría también explicó que este acuerdo final fue forjado en un pequeño restaurante de la Haya y con la presencia de Steve Ballmer. Desde entonces, Kroes dijo que las conversaciones con Ballmer se repitieron ‘casi a diario’. La comida se realizó a pocos días de la resolución del Tribunal europeo que avalaba la postura mantenida por la Comisión de la Competencia.

Preguntada por los periodistas, Kroes aclaró entre risas que fue ella quien pagó la cuenta de su comida con los representantes de Microsoft.

Wall Street saluda el acuerdo

El cambio de actitud de Microsoft frente a Europa recibió el apoyo inmediato de los inversores. Durante la sesión de ayer se disparaban las ordenes de compra de títulos de Microsoft con subidas del 1,3%.