20 años de PlayStation, 20 años de videojuegos


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La multinacional japonesa Sony ganó su apuesta de instalarse en el mundo de los juegos de video, convirtiéndose en uno de los principales actores de esta floreciente industria tras su primera Playstation.

El 3 de diciembre de 1994, el inventor del "Walkman" sacaba al mercado japonés la consola y se transformaba en el tercer fabricante, por detrás de sus rivales Nintendo y Sega, convertidos desde entonces en simples creadores y editores de juegos. Estados Unidos y Europa tuvieron que esperar hasta septiembre de 1995 para poder comprar las máquinas en sus respectivos territorios.

El grupo japonés ya había puesto un pie en esta industria debido a que suministraba el procesador audio de la Super Nintendo y había trabajado en una extensión para esta máquina, antes que Nintendo le diera la espalda y se pusiera a trabajar con el holandés Philips.

A finales de 1994, Sony propone una consola pensada para ofrecer imágenes en 3D, con títulos entonces visualmente comparables a los disponibles en las salas de juego.

Esta apuesta fue un éxito, como lo demuestra la venta de más de 100 millones de consolas, relegando a los veteranos Nintendo y Sega. Objeto de culto “Cuando salimos, el juego de video era visto como algo lúdico marginal. Lo mejor de nuestro éxito es haber logrado convertirlo en objeto de culto legítimo, como pueden ser la música o el cine", explica Jim Ryan, PDG de Sony Computer Entertainment Europa. El éxito de la PS One fue un duro golpe para Nintendo que recién acababa de lanzar la SuperNintendo 64. El hecho de que Sony optará por la distribución de sus juegos en formato CD y no en cartucho como su rival fue clave para su popularidad. Nintendo acusó repetidamente a Sony de beneficiarse de la piratería de sus juegos.

Desde su primera incursión en el mundo del juego, le han seguido otras tres generaciones de consolas de salón. Aunque la Playstation 2, lanzada en 2000, sigue siendo el gran éxito de la marca (más de 150 millones vendidas), la Playstation 3, que salió en 2006, ha tenido bastantes dificultades pero vendió 83 millones, socavada por la inmensa popularidad del Wii de Nintendo que ha democratizado el video juego entre el gran público gracias a su tecnología basada en el reconocimiento de los movimientos (100 millones).

Actualmente, la Playstation 4, que acaba de celebrar su primer aniversario, domina el mercado, con 13,5 millones de ventas a finales de septiembre, ante la WiiU de Nintendo y la Xbox One del estadounidense Microsoft, el último llegado al sector en 2001. "En cada generación, Sony ha intentado aportar algo nuevo a sus máquinas para marcar la diferencia", dice Laurent Michaud, responsable del departamento encargado de la electrónica para el gran público del instituto Idate.

"La Playstation tenía juegos en CD, la Playstation 2 tenía un lector DVD, la Playstation 3 un lector Blu-ray y la Playstation 4 está pensada para la nube (el juego en streaming)", dice. En Sony, que atraviesa actualmente un periodo difícil, la rama consagrada a los juegos de video es una de las pocas que da alegrías al grupo. Prueba de la importancia que ha adquirido esta actividad, es que su antiguo jefe, Kazuo Hirai, se convirtió en presidente del conjunto del grupo en 2012.

En cambio, Sony nunca ha logrado destronar a Nintendo en el campo de las consolas portátiles, donde su Playstation Portátil y después su PS Vita han sido barridas por los juegos DS y los 3DS. "También hemos sufrido el surgimiento del juego móvil en los smartphones y tabletas, que han sabido atraer a los jugadores ocasionales", reconoce Ryan.

Otro de los momentos difíciles que atravesó Sony en estos 20 años fue cuando en 2011 le piratearon los servicios en línea. Entonces el juego en internet estuvo interrumpido casi un mes, llevando a la compañía a tener que pedir disculpas públicas.

La evolución de la “maquina”

Play Station

Fue lanzada el 3 de diciembre de 1994 en Japón. Fue pionera en el empleo de CD-ROM como soporte de almacenamiento para videojuegos

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Play Station 2

Fue lanzada en el 2000 en Japón y se consagró como la más vendida meses después en todo del mundo, hasta que Sony dejó de producirla. El uso del DVD la hizo muy popular.

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Play Station 3

Fue lanzada en el 2006 en Japón. Tuvo como competencia al ´Xbox 360´ y al ´Wii´ de Nintendo. Se caracterizó por el uso del disco óptico de alta definición Blu-ray. Existen dos modelos uno de 20GB y otro de 60GB.

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Play Station 4

Es la videoconsola de última generación. Fue anunciada el 20 de febrero de 2013. El modelo básico incluye 8 GB de memoria, disco Blu-ray, un disco más rápido y chips dedicados a procesamiento de audio y video

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