Blockbuster va a la suspensión de pagos


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La cadena de alquiler de películas Blockbuster pidió el jueves protección por quiebra tras años de lidiar con la competencia de servicios por internet. Blockbuster cerró sus locales en España en marzo de 2006, culpando a la piratería.

La compañía presentó su largamente esperado pedido bajo el Capítulo 11 ante la corte de quiebras estadounidense en Manhattan. Afirmó que una mayoría de los tenedores de sus notas de deuda senior acordó apoyar su recapitalización al reducir su deuda a cerca de 100 millones de dólares desde casi 1.000 millones.

El negocio se mantiene como hasta ahora y sus casi 3.000 tiendas en Estados Unidos se mantendrán abiertas, declaró la compañía. Blockbuster emplea a cerca de 25.000 personas.

Blockbuster ha estado cerrando tiendas mientras lidia con la competencia de servicios de pedidos por correo electrónico Netflix Inc, Redbox y otros que proveen arriendos digitalmente.

Movie Gallery Inc, su rival más pequeño, presentó una solicitud de protección de quiebra en febrero.

Blockbuster dijo que más de un 80 por ciento de los tenedores de sus notas de deuda senior había acordado apoyar el plan y entregar 125 millones de dólares en financiamiento durante la quiebra.

El inversionista multimillonario Carl Icahn conserva cerca de un tercio de la deuda senior, según dijo a Reuters el miércoles una fuente familiarizada con el tema. Icahn no quiso hacer declaraciones.

ACTIVOS

Blockbuster tenía 1.020 millones de dólares en activos y 1.460 millones de dólares en pasivos al 1 de agosto, según muestra su petición de protección por quiebra.

La recapitalización "asumirá el acceso de Blockbuster a nuevo capital y liquidez" y tratará su "apalancamiento financiero insostenible", dijo Jeffery Stegenga, jefe de reestructuración de Blockbuster.

Dijo que Blockbuster puede diferenciarse de sus rivales como la única compañía que entrega productos en una serie de canales de entrega, con acceso a 125.000 títulos.

La fuente dijo a Reuters que el plan de bancarrota le permitirá a la compañía seguir operando, pero que implicará el cierre de cientos de tiendas más.

Blockbuster dijo en un comunicado que ya no entregará financiamiento para apoyar las operaciones en Argentina, que ha experimentado déficits sostenidos en flujo de liquidez operativa.

En un comunicado separado, Blockbuster Canadá declaró que no está incluido en la protección del Capítulo 11 y que todas sus operaciones desarrollaban sus negocios normalmente.

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