SETI reanuda sus actividades


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Luego del fin de los subsidios estatales, el instituto SETI enfrentó severas dificultades para seguir con sus estudios. Millonarios aportes le han permitido continuar.

La búsqueda de inteligencia extraterrestre, estancada actualmente, será retomada a mediados de septiembre gracias a nuevas donaciones privadas, informó el instituto privado SETI de Mountain View, en California.

El instituto tramitó hasta finales de abril las señales recibidas por 42 radiotelescopios espaciales en el norte de California, en las que buscó signos de inteligencia extraterrestre, pero el fin de los subsidios estatales puso fin a esa búsqueda.

Ahora, las donaciones privadas alcalzaron hasta hoy los 219.793 dólares, lo que permitirá continuar con los trabajos al menos durante un tiempo.

Entre los conocidos como «estrellas del SETI» están la actriz Jodie Foster, protagonista de la película de ciencia ficción sobre vida extraterrestre «Contact», o el astronauta de la NASA Bill Anders.

El presidente del SETI, Tom Pierson, señaló que desde abril se necesitarán unos cinco millones de dólares para los próximos dos años, si es que se quiere para mantener vivos los trabajos. El instituto rastrea las ondas de radio del cosmos en búsqueda de señales creadas artificialmente.

Paul Allen, fundador con Bill Gates de Microsoft y uno de los hombres más ricos del mundo, donó en 2004 más de 13 millones de dólares para la construcción del radio telescopio y apoyó el proyecto anteriormente con más de once millones de dólares.

Pero la búsqueda de vida extraterrestre tiene también sus detractores: los críticos creen que de existir otras formas de vida no necesariamente se comunicarían con ondas de radio, y también alegan que la probabilidad de captar señales a una distancia muy grande son escasas.

El investigador Frank Drake presentó en 1961 una ecuación que lleva su nombre, con la que se calcula la probabilidad de determinar la existencia de otro tipo de vida. Sin embargo, no se conocen muchos de los factores introducidos en la ecuación.

También las dos sondas Voyager de la NASA, que se encuentran en las fronteras del sistema solar, llevan a bordo mensajes para posibles receptores.

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