Inaugurado nuevo reloj atómico que mantendrá “puntualidad” durante 300 millones de años


NIST-reloj-atomicoBuenas noticias para los adoradores de la puntualidad. El Instituto Nacional de Estándares y Tecnología tiene un nuevo reloj atómico que no se adelanta ni se atrasa un segundo en casi 300 millones de años.

El nuevo reloj fue inaugurado el jueves en un centro del instituto en Boulder, Colorado. El equipo marca la hora estándar civil de Estados Unidos, mientras que el Observatorio Naval del mismo país marca la hora militar.

El nuevo reloj, llamado NISTF-2, es casi tres veces más preciso que el antiguo, el NISTF F-1, según el periódico Daily Camera en Boulder. El instituto tiene intención de mantener ambos relojes en funcionamiento y mejorarlos mediante las comparaciones.

Los bancos, redes informáticas y otras actividades utilizan el reloj atómico para sincronizar la hora. Las emisiones radiofónicas del instituto son utilizadas para actualizar a diario 50 millones de cronómetros. El servicio en internet del instituto recibe a diario unas 8.000 millones de solicitudes de sincronización automática.

«Nada cambiará la manera como vivimos para mañana aunque tengamos un reloj tres veces más preciso», dijo el físico Steven Jefferts, principal diseñador del nuevo reloj. «Sin embargo, continúa la adopción de estas tecnologías para su utilización en nuestra sociedad, así que tenemos que inventar cosas para que funcionen mejor «, afirmó.

Ambos relojes utilizan átomos de cesio para determinar la longitud exacta de un segundo. Miden la frecuencia de una transición particular en el átomo de cesio, que es de más de 9.100 millones de vibraciones por segundo, y se utiliza para definir esa fracción básica de tiempo.

Una diferencia mayor entre ambos relojes es que el antiguo funciona a 26,7 grados centígrados mientras que los átomos en el nuevo son mantenidos a menos 193,3 grados Celsius. Ese enfriamiento disminuye considerablemente la radiación de fondo y reduce algunos errores pequeños de medición en el antiguo reloj.