Le CE pone fin al monopolio de la SGAE y obliga a levantar las restricciones territoriales a la gestión de derechos de autor


La Comisión Europea obligó hoy a la Sociedad General de Autores (SGAE) y a otras 23 sociedades de gestión colectiva de derechos de autor de la UE a eliminar las restricciones territoriales que imponen en sus contratos de venta de licencias para difundir música por Internet, por cable o por satélite.

Agencias y Redacción - Estas restricciones impiden que un usuario comercial, por ejemplo una televisión por satélite, pueda obtener una licencia que cubra varios Estados miembros y le obligan a negociar con la sociedad nacional de cada Estado miembro.

El Ejecutivo comunitario exigió además que se supriman las cláusulas que impiden a los autores escoger una sociedad de gestión de derechos distinta a la de su Estado miembro. Ambos tipos de cláusulas vulneran, según Bruselas, la legislación comunitaria que prohíbe los cárteles y las prácticas comerciales restrictivas. Pese a este incumplimiento, la Comisión decidió no imponer una multa a las sociedades de gestión de derechos sino únicamente obligarles a cambiar sus prácticas.

Bruselas lanzó la investigación sobre este caso a raíz de las denuncias presentadas por el grupo de radiodifusión luxemburgués RTL y del proveedor británico de música por Internet Music Choice.

El portavoz de Competencia, Jonathan Todd, explicó que esta decisión permitirá que los usuarios comerciales puedan obtener de una sociedad de gestión licencias para más de un Estado miembro. Ello supondrá un impulso para la difusión de música por satélite, cable e Internet, según destacó la comisaria de Competencia, Neelie Kroes.

El Ejecutivo comunitario aseguró que la decisión "beneficiará mucho" a los autores porque les permitirá acudir a la sociedad de gestión que les garantice el mejor trato y sea más eficiente. Las sociedades de gestión deberán así competir entre ellas en cuanto a la calidad de sus servicios y el nivel de gastos administrativos que aplican, según la Comisión.

Pero el portavoz insistió en que en ningún caso se cuestiona el derecho de estas sociedades de fijar en su propio territorio el nivel de royalties que percibirán los músicos. Bruselas tampoco pretende socavar el principio de gestión colectiva por los derechos.

Los autores critican la decisión

La Alianza de Compositores y Autores Musicales --que representa entre otros a Paul McCartney, Mark Knofler, Benny Anderson (Abba) o a los Bee Gees-- criticó la decisión de Bruselas por considerar que afectará negativamente a los ingresos que reciben los músicos al destruir el sistema actual, que permite a sus sociedades de gestión cobrar los royalties más allá de sus fronteras. Los autores aseguraron además que se trata de un ataque a la diversidad cultural porque sólo se beneficia a los usuarios multinacionales y se perjudica a las discográficas independientes y a sus autores.

Por su parte, la Confederación Internacional de Sociedades de Autores y Compositores (CISAC), que agrupa a todas las sociedades de gestión europeas, lamentó también la decisión de Bruselas porque a su juicio "conducirá inevitablemente a una fragmentación catastrófica del repertorio y por lo tanto a una incertidumbre legal para los usuarios de música" y en ningún caso beneficiará a los creadores.

En declaraciones a EFE, el responsable del Servicio Jurídico de la SGAE, Pablo Hernández, ha considerado "negativa" la decisión de la Comisión Europea por que, en su opinión, "genera confusión" y no asegura la uniformidad del mercado europeo.

Hernández ha señalado que, en lugar de una decisión de la Comisión Europea que "no permite tener en cuenta todos los intereses en juego", la SGAE hubiera preferido "un marco legislativo armonizado a nivel europeo que diera mayor seguridad y certidumbre a los titulares de derechos y a los consumidores".

Ha precisado que la decisión de la Comisión "no tiene consecuencias prácticas para la SGAE" por que, desde hace tiempo, desarrolla alianzas internacionales con otras entidades de gestión, aunque ha reconocido que implicará "un ajuste pequeño en los contratos".

Según Hernández, la resolución de la Comisión "cambia la doctrina tradicional" sobre las entidades de gestión en el ámbito de internet y requiere a las entidades de gestión que hagan determinadas adaptaciones en su forma de relacionarse en un plazo de cuatro meses.

En virtud de esas adaptaciones, ha detallado, las entidades de gestión no podrán establecer acuerdos de representación de forma colectiva, sino que cada entidad de gestión deberá establecer con libertad y de forma individual los pactos con el resto de entidades.

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