¿Muy cara la universidad? Prueba con YouTube


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Cursos gratis a través de la internet constituyen una buena alternativa

Agencias (AP) -Tal vez llame la atención la presencia de material educativo de nivel universitario junto a videos musicales de Avril Lavigne en YouTube, pero el portal que permite compartir videos es hoy una importante fuente de material para altos estudios.

YouTube ha estado formando alianzas con universidades de todo el país y ofrece esos canales de video en YouTube EDU (www.youtube.com/edu).

Más de 100 universidades se asociaron con YouTube en la creación de un canal oficial, incluidas instituciones como Stanford, MIT, Harvard, Yale y UC Berkeley.

Hay material promocional que incluye visitas virtuales a los campus, pero lo más interesante es lo que viene directo de las clases o los salones de conferencias: muchas universidades ofrecen videos de conferencias, cursos de introducción y hasta las clases de todo un semestre.

En una época en la que aumenta el desempleo y mucha gente no está en condiciones de pagar lo que cuesta la universidad, estos cursos universitarios gratis a través de YouTube asoman como una alternativa muy interesante.

"La gente en todo el mundo tiene grandes deseos de superarse, de estudiar temas que nunca pudieron explorar o con los que no tienen contacto desde hace tiempo", declaró Obadiah Greenberg, director de alianzas estratégicas de YouTube.

En los últimos cinco años, las universidades han estado abriendo sus puertas al público a través de portales cibernéticos.

"La imagen de elitismo (asociada con muchas universidades) es cada vez más anticuada a la luz de la aparición de YouTube", dijo Scott Stocker, director de comunicaciones por la web de Stanford.

En 2002, el Instituto de Tecnología de Massachusetts lanzó el portal MIT OpenCourseWare (http://ocw.mit.edu) con el objetivo de ofrecer prácticamente todos sus cursos online, gratis.

Cuesta creer que resulte tan fácil acceder a estos cursos. No hay que registrarse y en un minuto, uno puede ver al profesor Walter Lewin demostrando las leyes físicas del péndulo.

En diciembre pasado, MIT anunció que su portal había generado más de 50 millones de visitas en todo el mundo. Uno se pregunta qué interés puede tener una institución educativa que cobra sumas enormes por admisión en ofrecer gratis sus productos.

Ben Hubbard, director de programas del proyecto digital de la Universidad de California-Berkeley, opina que esa ha sido siempre la vocación de una universidad.

"La misión de la universidad ha sido la misma, desde nuestra fundación en el 1800", manifestó. "Tiene tres partes: enseñar, investigación y servicios comunitarios.

Probablemente en 1800 no pensaban en tener un alcance global, pero la tecnología ha eliminado las barreras".

En 1995, Berkeley comenzó a ofrecer por internet transmisiones de video y sonido de sus clases (http://webcast/berkeley.edu).

Herramientas como iTunes U y YouTube EDU no sólo benefician a la gente curiosa, que está siempre interesada en aprender algo nuevo y en tomar clases de ingeniería o economía, sino que constituyen poderosos instrumentos publicitarios, que en realidad ponen a disposición apenas un aspecto de la experiencia universitaria, según las universidades.

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